Redes sociales verticales, negocios transversales

Se da por supuesto que usted es miembro de una red social. Porque, en estos tiempos, da la impresión de que, si no es así, es usted lo más parecido que se puede encontrar a un extraterrestre o a un heremita digital. La situación era muy diferente hace tan solo unos meses  ¿Qué ha sucedido?

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En abril publicábamos un artículo aquí en Wonderbusiness que hablaba de la buena salud de las Redes Sociales, “Redes Sociales con buena salud y buenos negocios“, y hacíamos esta reflexión:

¿Hacia dónde caminan las redes sociales? Sin ninguna duda hacia la especialización. Siguen un tránsito de lo genérico a lo concreto. Es decir, de las Redes sociales transversales estamos “migrando” a las Redes sociales verticales. Tanto es así que, si bien se mira, grandes Redes sociales incuban y crean en su seno subredes temáticas. Redes dentro de otras redes.

Más o menos por esas fechas, desde finales de 2007 hasta mediados de 2008, han ido apareciendo en los medios de comuniación algunos artículos, estudios y casos hablando de un fenómeno en ciernes: las redes sociales verticales. Ha pasado poco tiempo, y la especialización, o verticalización, es a todas luces un hecho.

minority-reportNo es un fenómeno sorprendente en realidad, es lógico que así sea. Y lo es porque las personas tenemos la tendencia, o la necesidad, de agruparnos buscando afinidades que nos permitan compartir aquello que para nosotros es importante. Puesto que compartir es algo que caracteriza la Web Social, la verticalización de las Redes Sociales, horizontales y generalistas en sus inicios, caía por su propio peso. Si es usted miembro de Linkedin, o de Xing, o de Facebook (por poner como ejemplo tres de las redes más conocidas), a estas alturas seguramente será ya miembro de varios grupos dentro de su red.

Pueden ser grupos relacionados con la zona geográfica donde vive, con su especialidad profesional, con sus aficiones o hobbys, con sus preocupaciones sociales o sus ideas políticas. Las redes sociales se autosegmentan y además de los grupos que los administradores de las redes van abriendo, también los usuarios tienen la posibilidad de proponer y abrir grupos específicos. Redes dentro de las redes.

El otro punto clave de la evolución de las redes es la interconexión. Las redes sociales, los blogs y las plataformas de compartir contenidos diversos se interconectan. De esta forma, usted puede integrar en Linkedin su blog de WordPress, las presentaciones que tiene colgadas en slideshare, los archivos que desee compartir de box.net o las fotos de su album de Flickr. También esto era previsible, y que llegase no era más que cuestión de tiempo. Redes y plataformas interconectadas, esencia pura de Internet.

¿A dónde nos lleva todo esto, qué nuevas posibilidades se nos presentan? ¿La especialización de las redes sociales significa que los negocios, o los modelos de negocio, se hacen cada vez más verticales también? Las posibilidades que se presentan son muchas y, no, los negocios no necesariamente tienen porqué hacerse verticales, al contrario, es una magnífica oportunidad para que negocios muy verticales se transformen en transversales o, dicho de otra manera, si usted tiene un negocio “de nicho”, es decir, muy enfocado a un target muy concreto, ahora tiene la posibilidad de acceder a su público, a su mercado, por diferentes vías de entrada e incluso diversificarlo sin perder su esencia.

exploradorwebExploremos algunas posibilidades interesantes.

– Posicionamiento por contenidos útiles. Seguro que puede explicar cosas interesantes para sus clientes y clientes potenciales. Cosas y casos prácticos que les pueden servir para utilizar mejor sus productos o servicios, para sacar más provecho de ellos, para disfrutarlos más y mejor, para aplicarlos en su vida cotidiana con mayor frecuencia. Transforme esos consejos, propuestas y explicaciones en “cápsulas de contenido útiles” y póngalas al alcance de su público-objetivo en la Red ¿Cómo? Con presentaciones atractivas que puede colgar en slideshare, con videos didácticos e interesantes que puede subir a youtube. Adapte contenidos que seguro que tiene (si no los tiene no es nada difícil generarlos y darles el formato adecuado a cada plataforma) y póngalos a disposición de su público. No lo olvie, dos condiciones: contenidos interesantes y útiles (una presentación corporativa típica no es ni una cosa ni la otra). De esta manera conseguirá posicionarse por el valor directo que ofrece a su mercado, que es bastante más interesante que el posicionamiento SEO o SEM tradicionales, porque posiciona su empresa por valor no por palabras-clave.

– Investigación, estudio y seguimiento en tiempo real. Quien diga que en su negocio la investigación y análisis del mercado y el estudio de la conducta del consumidor no son importantes es que no tiene un negocio o está a punto de no tenerlo. Ya lo decían en Expediente X, “la verdad está ahí fuera”. Si no sabe lo que hace su competencia o lo que el mercado opina y dice de los productos, servicios y manera de actuar de su empresa, entonces va usted conduciendo con una venda en los ojos. Las posibilidades de accidente son elevadas. Tiene herramientas como delicious, google reader, google alerts, los rankings de Alexa, technorati, por ejemplo. Todas estas herramientas de la Red pueden transformarse, adaptarse a las necesidades de información de su negocio. No es complicado, basta con saber qué hace cada una y qué partido se le puede sacar para su caso particular. El resultado es información en tiempo real, con cobertura internacional y datos precisos de aspectos importantes que de otra forma le costaría mucho tiempo, esfuerzo y dinero conocer.

– Prospección, coolhunting y benchmarking “directo desde el lugar de los hechos”. Expansión, internacionalización, nuevos mercados, nuevas tendencias, nuevos consumidores… Los propios usuarios de la Red pueden ser una extraordinaria fuente de información de primera mano que le ayuden a orientar su negocio hacia nuevos territorios y a desarrollar nuevos productos y servicios. Si, por ejemplo, está pensando en abrirse a nuevos mercados, abriendo establecimientos o sedes, o simplemente exportando, puede utilizar algunas redes sociales como herramienta de coolhunting (análisis de tendencias) y de benchmark.

Los usuarios de Wolpy son viajeros, les gusta comentar los lugares que visitan y son usuarios intensivos de la fotografía digital. Si se hace miembro de Wolpy puede entrar en contacto con gente que ha estado, o que piensa ir a los países y ciudades sobre los que usted necesita información. Pregúnteles, invíteles a que, si van a tal o cual lugar le comenten tal o cual aspecto, se sorprenderá de la colaboración que recibe. Algo similar puede hacer en Dopplr, otra red de viajeros (está más enfocada a los viajes de negocios) en la que puede obtener valiosos testimonios e información relevante de aspectos importantes para su negocio. Y luego tiene la propia blogosfera, inmensamente rica en contenidos y opiniones. Si es usuario de WordPress, sin ir más lejos, puede utilizar el “navegador de etiquetas” para saber qué se publica sobre los temas que a usted le interesan.

Son unos pocos ejemplos de las utilidades que ofrece la Red. Bien es verdad que las herramientas de nada sirven si no se saben utilizar o no se utilizan correctamente, pero para saber exactamente la utilidad que le brindan primero debe conocer, aprender qué hacen los usuarios en cada uno de esos lugares, cómo se relacionan, que contenidos y opiniones comparten. Eso significa tiempo y atención. Y significa también que hay que ser recíproco en el intercambio, es decir, que si usted necesita y pide información, es natural que ofrezca contenido e información. Compartir. Si lo que da tiene valor, tendrá valor lo que reciba.

Por eso, los negocios, los productos y servicios que cada empresa ofrece, aunque sean muy especializados, pueden encontrar nuevos colectivos a los que llegar, nuevas maneras de adaptarse a necesidades que antes no eran conocidas. Con ligeras modificaciones se puede ampliar el mercado. Por otro lado, si el negocio es muy generalista, adaptarse a diferentes tipos de público redundará en una mayor penetración en determinados segmentos que quizá hasta ahora parecían inabordables.

sharing-knowledgeSería una quimera tratar de hacer una tabla de equivalencia entre todas las redes sociales, plataformas de contenidos y comunidades de usuarios y la utilidad que cada una puede reportar a una empresa. En esto, como en casi todo, cada caso es diferente. Y puesto que nadie conoce su empresa mejor que usted, nadie como usted para explorar, aprender y aplicar, con sentido común y filosofía de compartir, las amplias posibilidades que ofrece el universo 2.0. Eso sí, le llevará su tiempo, pero es un tiempo bien invertido.

Y, claro está, todo esto tiene impacto en las organizaciones porque, aunque todavía es algo muy poco habitual, es necesario que dentro de las estrucutras empresariales comiencen a crearse y profesionalizarse personas o departamentos cuya misión fundamental es estar permanentemente trabajando para la Marca en la Red. Si quiere sacar provecho de la Red, la Red debe formar parte de la filosfía y la cultura de su empresa.